Les belles promesses de croissance de Median Technologies

Spécialisée en imagerie médicale et en solutions innovantes, la PME basée à Sophia-Antipolis entre dans une nouvelle phase de son développement. Le premier versement du prêt accordé par la BEI lui ouvre des perspectives de financement de ses projets, accélérées, alors que sa feuille de route comprend validation d'essais cliniques de grandes cohortes et poursuite de partenariats stratégiques dont celui qui le lie avec l'AP-HP. Où il est question de data ultra-qualifiée.

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(Crédits : DR)

Il y a des années charnières dans la vie des entreprises et sans doute que Median Technologies vit l'une de celles-ci. Née en 2002, quand imagerie médicale innovante et intelligence artificielle étaient loin d'être des termes de la vie usuelle, la petite entreprise a consolidé sa technologie au fur et à mesure, engrangeant des succès et des partenariats qui lui ont permis de prendre du poids et de compter dans le domaine de la santé.

En innovation, on le sait bien, le temps est long et la patience, une vertu cardinale. Persuadé qu'il détient une technologie prometteuse, Fredrick Brag n'aura de cesse de diriger Median Technologies vers la réponse quantitative et qualitative en imagerie médicale, apportant une solution pointue, non invasive et qui surtout permet d'adresser des maladies difficiles en termes de diagnostic précoce, rendant la chose, grâce à ses algorithmes, possible.

Poursuivre la roadmap d'iBiopsy

L'annonce, en décembre dernier, de l'obtention d'un prêt d'un montant de 35 M€ de la part de la Banque européenne d'investissement (BEI) est venu consolider en quelque sorte l'intérêt de sa plateforme d'imagerie phénomique, appelée iBiopsy, et qui s'appuie sur le big data et l'IA.

Quatre mois plus tard, voici le premier versement activé - d'un montant de 15 M€ - ce qui va permettre à la PME de financer le plan de développement d'iBiopsy, pas seulement pour 2020 mais également pour les années à venir. Pour rappel, la plus-value qu'apporte la plateforme s'est d'être capable, à partir de biomarqueurs d'imagerie, d'identifier les signatures spécifiques de certaines maladies, et cela à un stade précoce.

Les prochains mois, il va donc être question de développement clinique, et pour le coup, l'apport de la BEI va servir à financer des essais cliniques, plutôt sur de grandes cohortes de patients. Il est notamment question d'évaluation de la fibrose hépatique, appelée NASH, "une maladie pour laquelle il n'existe pas de traitement", explique Fredrick Brag ou encore du CHC, pour ce qui concerne la détection, la caractérisation et le pronostic. "Notre roadmap prend en compte les validations que nous devons acter pour les mises sur le marché aux Etats-Unis, en Europe et en Asie", poursuit le PDG de Median Technologies.

Mais l'intérêt de iBiopsy est que la plateforme intéresse aussi les acteurs du domaine de la pharma afin de mieux cibler l'efficacité de leur traitement et de faire correspondre le bon traitement au bon patient.

Faire la différence

La montée en puissance de Median Technologies se produit à un moment où aux Etats-Unis particulièrement, les biopsies liquides - c'est-à-dire par le sang - concentrent un fort intérêt. Or les tumeurs primaires ne sont pas forcément véhiculées dans le sang et ce type de biopsie présente donc des limites. La particularité d'iBiopsy est "de chercher la signature dans les images, ce qui équivaut à chercher l'empreinte digitale des fibroses, des cancers", précise Fredrick Brag.

D'autre part, aujourd'hui, la seule biopsie possible est invasive puisqu'elle consiste à aller prélever l'organe. Or l'imagerie telle que développée par Median Technologies est non invasive.

"L'imagerie est le prochain grand vecteur" de développement en santé. Et l'avantage est que l'imagerie "sert tous les stades de l'évolution du patient, du dépistage au suivi en passant par le diagnostic", dit aussi Fredrick Brag.

Lequel continue de parier sur les différents partenariats noués, dont celui conclut récemment avec l'AP-HP. "L'AP-HP constitue l'une des plus grandes sources de données médicales au monde. Or, ce qui est clé avec l'intelligence artificielle c'est l'accès à la donnée de qualité".

Effet vertueux

L'ensemble des projets qui attend la PME sophipolitaine place clairement cette dernière dans une dynamique positive qui signe l'effet charnière évoqué plus haut. Fredrick Brag se dit "optimiste" pour les mois à venir, heureux des progrès enregistrés.

A l'international, Median Technologies, qui possède une filiale aux Etats-Unis et à Shanghai, se comporte correctement. "Le bureau en Chine fonctionne bien", révèle Fredrick Brag.

Le financement de la BEI arrive donc à point nommé, "car nous sommes dans une période de validation", évidemment stratégique. La structuration de Median Technologies qui comprenait la business unit ICRO et iBiopsy va voir les deux éléments être de plus en plus associés à l'avenir. "Le premier bénéficiaire de tout cela, c'est le patient", dit Fredrick Brag. "Les instances de remboursement sont également extrêmement demandeuses de ce type de solutions".

Pour rappel, Median Technologies, qui emploie 110 personnes, a réalisé un chiffre d'affaires de 9 M€ en 2019, en augmentation de 41 %.

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